Bahia

San Salvador de Bahia

La ciudad de Salvador capital del estado de Bahia, fue hasta 1763 tambien la capital del Brasil. Es una ciudad dividida en dos partes, ” la ciudad baja ” se encuentra a nivel del mar, y abarca el puerto viejo y el distrito comercial, donde le visitante encontrara una amplia y completa variedad de artesanias y arte brasilero en el Mercado Modelo. La figura tradicional es la Bahiana, generalmente no muy joven, vestida todo de blanco como en epoca colonial, que vende dulce de coco y picantes “vatapas” “acarajes” y “xinxins” y que expone en una bandeja que trae sobre su cabeza.

La ciudad “baja” es tambien el mejor lugar para disfrutar una sesion de “capoeira”, un arte marcial desarrollado por los primeros negros habitantes del Brasil, era en sus origines una forma de combate y que se transformo en un tipo de danza y tradicion folklorica. Siguiendo por las escalinatas o por el famoso Elevador Lacerda llegamos a la ” ciudad alta”. Esta parte de la ciuudad abriga los viejos edificios del gobierno, distritos residenciales, museos, iglesias y gran parte d ela arquitectura mas moderna.

Salvador se encuentra a 1702 km de Rio de Janeiro, 1972 de San Pablo y 2099 km de Brasilia. Cuenta con un acceso fácil, ya sea por carretera o avion ( dos horas de vuelo ).

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Iglesias.

Se dice que Salvador cuenta con 365 iglesias, una para cada dìa del año. El numero y la variedad de las iglesias es sumamente sorprendente. Todas ellas, cada una con sus catacteristicas especificas tienen importancia historica y cultural. Entre las principales debemos mencionar el convento de San Francisco de Asis ( con su altar recurbierto de oro a la hoja ), la Iglesia de Nuestro Señor do Bonfim, la Iglesia de los Aflitos, y de Nuestra Señora del Rosario, la Iglesia de Boqueirão, la Catedral Basilica la iglesia de la Lapa, de Boa Viagem, de la Conceição da Praia, el convento do Desterro y la Iglesia de la Graça ( 1577).

Playas

A lo largo del horizonte de Salvador el cielo azul se funde en el verde del mar. Los visitantes no se cansan de admirar la bellezade las playas de Arnaralina, Pituba, Rio Vermelho, Chega Nego y Jardim d e Alá. El faro de la playa de la barra sirvio para guiar a los navios portugueses que llegaban a la bahia colonial. La playa de Itapuá es particularmente conocida por su laguna rodeada de palmeras y dunas blancas. Ademas de su belleza, las Playas de Salvador ofrecen una intensa vida social con gente practicando deportes acuaticos, navegando o en los restuatnts. Esta actividad es aun intensa durante las diversas celebraciones religiosas oo folkloricas que ocurren en las playas. Un buen ejemplo es la celebracion de la precesion en honor al Señor de los Navegantes, que incluye centena de barcos adornados con banderias de colores.

Museos.

Las iglesias son tan numerosas que algunas fueron transformadas en museos. Entre los mas interesantes debemos señalar el Museo de Arte Contemporaneo y el Museo de Arte Sacro, ubicado en un antiguo monasterio del siglo XVII con una coleccion de alrededor de 400 estatuas y tallas en madera, plata y oro, ademas de diversas esculturas de Aleijandinho, el escultor barroco mas conocido del Brasil. La Iglesia del Carmo tiene en exhibicion una rara coleccion de imagenes y muebles coloniales.

Salvador cuentya con 17 museos. El mas importante es el Museo Costa Pinto, situado en una magnifica casa colonial restaurada, que expone muebles y cristales antiguos; no deben dejar de visitarse el Museo de la Ciudad, en el largo del Pelourinho, y el Museo del Reconcavo, con su coleccion de cuadros y objetos representando tres siglos de epoca colonial.

Camdonble.

Bahia es la fortaleza de la religion Camdomble en Brasil. EL camdonmble es una religion espiritista proveniente de la fusion de los ritos africanos con lso símbolos católicos. Salvador cuenta con varios “terreiros” ( lugar donde se celebran los ritos), y los “pai do santo” ( sacerdotes del camdomblé) son figuras muy respetadas en las comunidades locales. Es comun ver a los seguidores del camdomblé frecuentando las misas católicas ya que cada uno de los “orixas” ( dioses) tiene su equivalente en los antos catolicos. La fiesta de Iemanjá, reina de las aguas, es una celebracion muy importante en la ciudad.